Rond de thema’s Patina, Luster, Faux, Agency en Teflon zijn afzonderlijke installaties ontworpen. Ze staan in een vrije opstelling verspreid in zaal 1 van Het Nieuwe Instituut. Wie de tentoonstelling heeft bezocht zal ontdekken dat onderdelen van Designing the Surface ook terug zijn te vinden in de lobby en de naaste omgeving van het gebouw. Immers: die laatste laag is overal. Op de tentoongestelde objecten, maar ook op de auto’s in de parkeervakken, de bank in het park, de gevel van Huis Sonneveld, het omslag van een boek, het kopje in het restaurant, de vloer van de expositieruimte, de regenjas in de garderobe, het scherm van een mobieltje, de lippen van een bezoekster.

Ter versterking en bescherming of om te behagen of totaal nieuwe functies toe te voegen: laklagen, polijstwerk, poedercoatings, beschilderingen en een bijna onbegrensde reeks van andere afwerkingen spelen voortdurend met onze verwachting van wat een product vermag. Het is het ontwerp van het oppervlak waarmee illusies worden opgewekt en nieuwe (gebruiks)mogelijkheden worden geïntroduceerd.